El precio de la cautividad

Encontrar árboles con problemas de enraizamiento es algo normal en las zonas urbanas, donde todo es muy cómodo para la planta

ELOY DE LA PISA

Los árboles del mundo mediterráneo, acostumbrados a soportar estíos muy secos, desarrollaron hace millones de años una estrategia para combatir la falta de agua. Es sencilla y eficaz, como hace siempre las cosas la naturaleza.

Tomemos de ejemplo la encina o el almendro. Estas especies brotan enseguida de la bellota o de la almendra, pero a diferencia de otras, cuando lo hacen no se preocupan de sacar hojas y crecer en busca de luz. Todo lo contrario. Su obsesión es desarrollar cuanto antes una raíz profunda que le permita afianzarse en el terreno y a la vez le dé acceso a zonas humedas que están a varios metros de la superficie. Por eso se limitan, con la llegada de las primeras lluvias, a asomar dos humildes hojas y se dedican otoño e invierno a hacer crecer la raíz. De ahí que no sea fácil ver una carrasca caída en el monte, salvo que esté débil por algún ataque de homngos o insectos.

En la ciudad, en cambio, se da el efecto contrario. Los árboles, restringidos a sus alcorques o a parques urbanos en los que hay muchísimos ejemplares en poco terreno y con agua a discreción, buscan medrar lo más rápido posible, que sus hojas lleguen cuanto antes a la luz del sol. Y como agua no les falta, no se preocupan de enraizar. Al fin y al cabo, como todo ser vivo, los árboles son partidarios acérrimos de la ley del mínimo esfuerzo y si hay líquido en la superficie ¿para qué gastar energía en profundizar? Se meten las raices necesarias para no caer al suelo y se concentran en ir hacia arriba, hacia el sol que le tapan los otros árboles o los edificios.

Por eso hay tantos árboles en situación peligrosa en las ciudades: mucho follaje y poco ancla. Es el precio de la cautividad. Le restringimos el espacio y se lo compensamos con agua, una la mezcla que suele salir mal, en especial cuando buscamos que nos den sombra y fresocor. Y eso solo se hace con copas amplias y muchas hojas.

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