Un kilo ya no será un kilo

Prototipo de kilogramo guardado en París. /Nist
Prototipo de kilogramo guardado en París. / Nist

La unidad de medición básica se calculará desde noviembre con la 'constante de Planck'

El Norte
EL NORTEValladolid

¿Qué pesa más, un kilo de paja o uno de plomo? Esta pregunta, que a priori parece muy simple, desde este mes de noviembre ya no lo será tanto. El motivo no es otro que el kilo, una de las cuatro unidades de medición básicas junto con el amperio, el kelvin y el mil, será redefinido este mismo mes en la Conferencia General sobre Pesos y Medidas (CGPM), , tal y como afirma Las Provincias.

La concepción de lo que se entiende por kilogramo no es algo contemporáneo, sino que data del siglo XVII. Se adoptó en Francia con un único objetivo: crear un sistema de unidades universal. Así, pasó a ser la masa de un decímetro cúbico de agua destilada a una atmósfera de presión y 3,98 grados centígrados.

129 años después este kilo ya no pesa un kilo. Con el paso del tiempo ha fluctuado de peso. Concretamente, hay una diferencia de unos 50 microgramos entre el estándar conservado en Francia y sus réplicas repartidas por todo el mundo. Esta diferencia de peso, muy importante para los cálculos científicos, ha forzado a encontrar otra forma de pesar un kilogramo. Por esta razón, a partir de este mes de noviembre, el kilo se calcula en base a la 'constante de Planck', una constante física que representa al cuanto elemental de acción y que juega un papel central en la teoría de la mecánica cuántica.

Los cambios, que no se notarán en nuestra vida cotidiana pero que servirán para hacer mucho más precisos los estudios científicos, entrarán en vigor a partir del próximo mes de abril de 2019.

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