El 14% de las farmacias rurales necesitan apoyo de la Junta para ser rentables

Interior de una farmacia de Palencia. /ANTONIO QUINTERO
Interior de una farmacia de Palencia. / ANTONIO QUINTERO

Los beneficios que obtienen estas boticas no son suficientes para mantener el negocio

PILAR ROJOPalencia

El profundo cambio que viven las farmacias del entorno rural, donde la población va en continuo descenso, se agudiza aún más en la provincia de Palencia, donde la fuerte dispersión geográfica, el éxodo rural que está dejando varios pueblos prácticamente vacíos y la decisión de muchas personas de pasar los inviernos en la capital ha traído consigo que muchos farmacéuticos vean cómo lo que fueron unos prósperos negocios ahora apenas lleguen para mantenerse.

El presidente del Colegio de Farmacéuticos, José Luis Nájera, explica que en la provincia de Palencia el 8% de las oficinas de farmacia están reconocidas por la Junta de Castilla y León con la denominación de «viabilidad económica reducida». Este porcentaje se incrementa hasta el 14% si se analizan solo las farmacias rurales. Esta denominación supone que los beneficios que se obtienen son insuficientes para poder mantener el negocio y que no alcanza para pagar el sueldo que un farmacéutico ganaría como adjunto en cualquier otra farmacia de la comunidad autónoma.

Las farmacias pagan a la administración una cuota que varía en función de la facturación que tiene cada una y, con esa partida, la propia administración destina una parte para compensar a esas farmacias que no llegan a cubrir unos gastos mínimos y, así, poder mantener el negocio y el servicio en el medio rural. «De esta forma, gracias a esa cuota que todos los farmacéuticos aportamos y que oscila en función de la facturación de cada oficina, contribuimos a mantener el servicio en las zonas rurales, sin que pueda suponer una ruina para el profesional que mantiene abierto su establecimiento», explica el presidente del Colegio de Farmacéuticos.

El porcentaje de farmacias que se encuentran en esa situación económica comprometida varía en función de cómo se realice la comparación. Si se analizan exclusivamente las farmacias rurales, que en la provincia de Palencia suman 58, las afectadas representan el 14%. Si se incluyen en el análisis todas las oficinas de farmacia, de la provincia y de la capital, que en total alcanzan las 97, el porcentaje de boticas en situación más difícil se reduce al 8%. Las cifras se asemejan a las de las zonas rurales de otras provincias vecinas de Castilla y León. Sin embargo, es uno de los peores porcentajes en una estadística nacional, después de la comunidad foral de Navarra, donde prácticamente una de cada tres farmacias se encuentra también con un balance comprometido.

Los motivos sí que se repiten en todo el país. La creciente despoblación rural, que en zonas donde los pueblos cobran protagonismo geográfico y poblacional como Palencia es especialmente dañina, y la continua reducción del precio de los medicamentos, con el consiguiente descenso en el porcentaje que se quedan los farmacéuticos, son los grandes originarios de estos problemas económicos que afectan a varias oficinas de farmacia.

Además de las 97 farmacias distribuidas por la provincia, la red se completa con nueve botiquines que dan servicio a la población. El porcentaje de farmacias con una viabilidad económica comprometida (VEC) determina la situación económica en la que se encuentra el sector de oficinas de farmacia. José Luis Nájera indica que Castilla yLeón tiene una de las mejores redes de farmacia de toda Europa, cuenta con 1.629 oficinas y 253 botiquines, un total de 1882 puntos sanitarios distribuidos a lo largo de todo el territorio regional, que forman una red que garantiza el acceso al medicamento a toda la población de Castilla y León las 24 horas del día y los 365 días del año en condiciones de igualdad y eficacia, independientemente de su lugar de residencia. Sin embargo, es también, la región que presenta mayor número de farmacias con viabilidad económica comprometida.

El marcado carácter rural y dispersión poblacional de Castilla y León dificulta que se aborde un problema que afecta a 242 boticas, lo que representa el 15% de las farmacias de l comunidad. Aunque el año 2017 se cerró con una leve disminución, un 0,3% respecto al año anterior, todavía 1 de cada 4 farmacias con problemas económicos de España se encuentra en Castilla y León. La delicada situación económica que atraviesa actualmente el país, junto con el envejecimiento generalizado de la población y la despoblación rural, ponen en riesgo la viabilidad de muchas de las oficinas de farmacia, especialmente aquellas ubicadas en los pueblos, lo que hace que sea fundamental optimizar los recursos y obtener el máximo valor posible de cualquier intervención sanitaria.

Índice corrector

«Desde su inicio, la Junta de Castilla y León ha sido sensible a esta situación de las farmacias, siendo una de las primeras comunidades en garantizar y aplicar el índice corrector. Pero debemos buscar nuevas soluciones que permitan proteger, defender y promover la viabilidad de las farmacias para garantizar que su servicio continúe siendo efectivo en nuestros pueblos.

Una mayor integración de la farmacia en las líneas estratégicas recogidas en los planes de salud de nuestra comunidad, aportarían una mayor eficiencia al sistema y una optimización de los recursos que disponemos», agrega José Luis Nájera, presidente del Colegio de Farmacéuticos de Palencia.

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