¿Cómo financió Felipe II la crisis económica de su reinado?

Ciriaco Rodríguez (Banco Santander), el rector de la UVA Daniel Miguel San José, la alcaldesa de Medina del Campo, Teresa López, e Hilario Casado, coordinador de la publicación. /Henar Sastre
Ciriaco Rodríguez (Banco Santander), el rector de la UVA Daniel Miguel San José, la alcaldesa de Medina del Campo, Teresa López, e Hilario Casado, coordinador de la publicación. / Henar Sastre

El libro 'Simón Ruiz y el mundo de los negocios en Europa en los siglos XVI y XVII' desgrana las interioridades de la economía de la época y disemina algunos casos concretos

Luis Miguel de Pablos
LUIS MIGUEL DE PABLOSValladolid

¿Cómo se las arreglaban en los siglos XVI y XVII para esquivar la crisis económica? ¿Tenían el mismo impacto que tienen ahora? ¿Pedían rescate? ¿Cómo se financiaba la corte de Felipe II? ¿Quiénes eran los banqueros del rey? Todas éstas y alguna pregunta más se responden en la lectura de 'Simón Ruiz y el mundo de los negocios en Europa en los sigos XVI y XVII' que edita la cátedra Simón Ruiz, y que se remite al congreso internacional celebrado en junio de 2016 en Medina del Campo. Las conclusiones de esta cita y las ponencias de todos los invitados se recogen en un libro, coordinado por Hilario Casado, que se basa en la ingente documentación que dejó Simón Ruiz antes de morir en 1597 en la villa medinense. Este comerciante que se dedicó a las finanzas internacionales, tendiendo redes por todo el continente europeo, gozó de gran prestigo por la gran cantidad de clientes que atesoró -entre ellos el propio Felipe II-, y en torno a su trayectoria se ha generado no pocos estudios e investigaciones que todavía hoy se utilizan como ejemplo.

En esta publicación, tercera de las editadas por su cátedra, se recogen los informes de profesores y catedráticos de distintas universidades europeas y, por lo tanto, también las interioridades de los flujos financieros de la época. Por entonces, la Corona española era bien consciente de las ventajas que reportaba tener una buena reputación a la hora de pedir préstamos, así como de los inconvenientes que podían generar los impagos por reducir después el número de prestamistas. En este sentido es Carlos Álvarez Nogal, profesor de la Universidad Carlos III de Madrid, quien explica en el libro las diferencias entre asientos y factorías, los dos contratos que utilizaba la Corona para endeudarse. «Mientras el asiento era un contrato cerrado, en el que se especificaba el coste que tendría para la Corona disponer de cierta suma, la factoría era un contrato abierto, en el que los costes dependían de las condiciones de los mercados y no de lo que pactasen previamente el banquero y la Corona», resume Nogal en su aportación al libro.

La presentación del libro ha corrido a cargo del rector, Daniel Miguel José, el coordinador de la publicación, Hilario Casado, y la alcaldesa de Medina del Campo, Teresa López, en calidad de presidenta del patronato de la Fundación Museo de las Ferias.

«Simón Ruiz es una de los grandes hombres de negocios de la época, y afortunadamente se ha podido conservar su archivo gracias al hospital que fundó, algo que normalmente se perdía», ha apuntado Hilario Casado, quien ha confirmado que desde la cátedra ya se trabaja en una cuarta publicación en torno a la figura de Simón Ruiz que verá la luz en 2018. Y es que su archivo, ha apuntado, recoge más de 70.000 cartas y 250.000 libros de contabilidad.

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