Europa financiará con seis millones de euros el Proyecto ‘Marginal lands for Growing Industrial Crops’

  • El centro de Soria recibirá en torno a 200.000 euros

El Centro de Desarrollo de Energías Renovables (CEDER) de Lubia (Soria), integrado en el departamento de energía del CIEMAT, organismo público de investigación adscrito a la Secretaría de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad del Gobierno de España, participará, a través de su Unidad de Biomasa, en un nuevo proyecto de investigación financiado por la Unión Europea. El proyecto está financiado a través de la convocatoria de concesión de ayudas del Programa Horizonte 2020 de la Unión Europea, en el marco de la prioridad sobre Retos de la Sociedad dentro de la temática sobre Seguridad Alimentaria y Agricultura Sostenible, y tiene como objetivo principal el desarrollo de cultivos lignocelulósicos industriales, (incluidas las aplicaciones energéticas), económicamente rentables viables y sostenibles en tierras agrícolas marginales.

Entre otras actuaciones contempladas en su desarrollo, en una primera fase se pretende implementar una base de datos actualizada sobre los cultivos industriales ya existentes en la Unión Europea, con información relativa a sus características agronómicas, necesidades de insumos, rendimiento del suelo y calidad de su biomasa para diferentes aplicaciones. En paralelo se caracterizarán, conceptualizarán y mapearán en un sistema de información geográfica las tierras marginales de cultivo. Gracias a estas herramientas se dispondrá de una clasificación espacialmente explícita que posibilitará identificar las especies de cultivo potencialmente más viables y un mapa muy completo de las tierras de cultivo marginales europeas. En base a los resultados de la primera fase, el Proyecto contempla un amplio programa experimental de cultivos lignocelulósicos para usos industriales y energéticos con potencial identificado en tierras marginales de los países participantes.

Otras líneas de investigación incluyen la mejora de algunos de los cultivos considerados a fin de mejorar su viabilidad, así como el desarrollo de estrategias adecuadas para optimizar las cadenas de suministro de la biomasa cosechada. Finalmente se realizará una evaluación de los resultados obtenidos, abordando cuestiones técnicas, medioambientales, económicas y sociales y se formularán recomendaciones de buenas prácticas agrícolas para la implementación sostenible de los cultivos más viables.

Este es el segundo proyecto europeo financiado en el marco del Programa H2020 conseguido el pasado 2016 por la Unidad de Biomasa del CEDER-CIEMAT, ya que el pasado 20 de diciembre se le comunicó oficialmente la concesión del proyecto BECOOL (Cooperación Brasil–Unión Europea para el desarrollo y promoción de biocarburantes lignocelulósicos).