Las ovejas, capaces de reconocer caras humanas en fotografías

Un experimento de la Universidad de Cambridge ha demostrado que sí tienen habilidades cognitivas para reconocer rostros en fotos en dos dimensiones

COLPISA / AFPMadrid

Las ovejas tienen las habilidades cognitivas necesarias para reconocer caras humanas a partir de fotografías, según un reciente estudio publicado en la revista Royal Society. Open Science tras un experimento realizado en la Universidad de Cambridge.

"Ya sabíamos que las ovejas eran capaces de reconocer a las personas, pero su capacidad para aprender a reconocerlas a partir de una foto en dos dimensiones es sorprendente puesto que esto requiere un proceso cerebral complejo", afirmó la neurobióloga Jennifer Morton, coatura de la investigación.

Ella y sus compañeros de laboratorio mostraron con una pantalla digital a ocho ovejas los rostros de varios famosos, como el del expresidente estadounidense Barack Obama o la actriz británica Emma Watson. Además de estas imágenes, vieron los retratos del actor estadounidense Jake Gyllenhaal y de la presentadora de televisión británica Fiona Bruce.

Así, repitieron la operación varias veces. "Elegimos a estas personas porque hay muchas imágenes suyas en internet. ¡Y estábamos seguros de que las ovejas nunca antes las habían visto!", señaló Morton. Cada vez que distinguían la cara uno de estos cuatro famosos en vez de la imagen de un objeto o el rostro de una persona desconocida, los animales obtenían comida como recompensa.

El método consistía en que la oveja acercara el hocico a la fotografía correcta, hasta tocar un sensor que dispensaba el premio. Con los rostros de frente, las ovejas superaron la prueba ocho de cada diez veces. Con las caras de perfil, en cambio, el porcentaje de aciertos fue del 66%; "cercano al de un ser humano en la misma situación", según los investigadores.

"Todo esto demuestra que las ovejas poseen capacidades de reconocimiento facial comparables a las de los hombres y otros primates", concluyeron. Su estudio está destinado a enriquecer las indagaciones en curso para tratar enfermedades neurodegenerativas como la de Huntington, en la que falla la percepción facial.

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