La USAL desarrolla un innovador indicador para situaciones de sequía agrícola a nivel mundial

Los investigadores Nilda Sánchez, José Martínez Fernández, iNiriam Pablos Hernández, Carlos M. Herrero Jiménez y Ángel González Zamora./USAL
Los investigadores Nilda Sánchez, José Martínez Fernández, iNiriam Pablos Hernández, Carlos M. Herrero Jiménez y Ángel González Zamora. / USAL

Emplea tres variables diferentes y ha verificado más del 80% de los casos de sequía declarados

REDACCIÓN / WORD

El Grupo de Investigación de Recursos Hídricos de Universidad de Salamanca, adscrito al Instituto Hispano Luso de Investigaciones Agrarias (CIALE) y dirigido por José Martínez Fernández, acaba de publicar el innovador estudio sobre sequía agrícola aplicado a escala mundial 'SMADI (Soil Moisture Agricultural Drought Index, o índice de sequía agrícola basado en humedad de suelo)', una nueva herramienta que se revela como un excelente indicador para las situaciones de sequía en diferentes condiciones bioclimáticas y geográficas del planeta.

El trabajo, recogido por la prestigiosa revista 'Agricultural and Forest Meteorology' -primera en el ranking internacional del área agroforestal y en los puestos de cabeza en las del área climática- presenta como principales novedades la utilización de tres indicadores de sequía que abarcan el conjunto «atmósfera-planta-suelo en lugar de los típicamente usados datos meteorológicos» y, por otra parte, que esos indicadores se obtienen únicamente mediante «datos de observación remota, es decir, mediante teledetección», explica la científica ideóloga y responsable del proyecto, Nilda Sánchez Martín, a fuentes de la USAL.

Ahora, el objetivo final del grupo de la Universidad de Salamanca es demostrar la aplicabilidad de su estudio para las agencias meteorológicas y el sector agrícola. Gracias a su simplicidad y disponibilidad el índice puede integrarse fácilmente con otros indicadores climáticos complementando las estimaciones de sequía que los expertos realizan actualmente desde otras perspectivas.

Los datos necesarios para su cálculo se han obtenido de las misiones espaciales SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), de la Agencia Europea del Espacio, y MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer), de la NASA. El primero proporciona valores de humedad de suelo superficial y el segundo datos de temperatura de la superficie y del estado de la vegetación (mediante un índice normalizado).

El estudio se realizó para el período 2010-2015 y fue validado en España, Australia y en Estados Unidos mediante la comparación de datos con otros índices de sequía independientes aplicados habitualmente en estos países. Como apunte a destacar, los resultados demostraron que el índice de la USAL tiene «el mismo potencial que cualquiera de ellos, pero con la ventaja de que es mucho más fácil de calcular», resalta la responsable del proyecto.

Asimismo, durante ese período los investigadores también procedieron a refutar la fiabilidad de SMADI con eventos reales de sequía a escala mundial. Los resultados pusieron de manifiesto que SMADI identificó temporal y espacialmente más del 80% de los eventos de sequía declarados en esos registros a lo largo de todo el planeta.

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