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Mundial 2018 | Clasificación

A Rusia con ilusión

Los jugadores de la selección celebran uno de sus goles. / AFP

España golea a Albania en una noche redonda, en la que tuvo fases de buen fútbol y recibió la ayuda final de Macedonia en Italia para certificar su billete mundialista

Rodrigo Errasti Mendiguren
RODRIGO ERRASTI MENDIGURENAlicante

España estará en Rusia y lo hará con la suficiencia de los aspirantes al título. Lo certificó en Alicante, después de que tras golear con autoridad y ratos de buen juego a Albania. Nadie contaba con que Italia fallase ante Macedonia pero sucedió, pasadas las 22 horas cuando ya no estaba Gerard Piqué en el campo y la selección ganaba por 3-0. Todos en la selección contaban con conseguirlo en tierra santa, donde pese a que allí se han visto milagros de todo tipo nadie contaba con recibir una goleada histórica. Los futbolistas dejaron el césped con una sonrisa delatadora en la cara, pese a que no sabían que ya era oficial su presencia en el Mundial. Sí lo sabían los suplentes y Julen Lopetegui, el artífice de que esta selección haya vuelto a enganchar con la afición. 13 partidos en casi año y medio en los que ‘La Roja’ ha vuelto a recuperar no sólo los resultados -no ha perdido ni un sólo encuentro y casi roza el pleno en la fase de clasificación- sino el buen juego. Ha armado un equipo ilusionante, tirando de jugadores que fueron titulares en la decepcionante Eurocopa de Francia y mezclando jóvenes a los que forjó en su etapa en las inferiores.

3 España

De Gea, Odriozola, Piqué (Nacho, min. 59), Ramos, Alba, Saúl, Koke, Thiago, Isco, Silva (Asensio, min. 73) y Rodrigo (Aduriz, min. 81).

0 Albania

Berisha, Hysaj, Veselli, Ajeti, Memolla, Memushaj, Kaçe, Grezda (Latifi, min. 66), Xhaka, Llullaku, Iván Balliu (Sadiku, min. 46).

Goles:
1-0: min.16, Rodrigo. 2-0: min. 23, Isco. 3-0: min. 27, Thiago.
Árbitro:
Dmitri Mosyakin (Rusia). Amonestó a Llullaku, Kaçe, Xhaka, Grezda, Piqué, Silva, Hysaj
Incidencias:
Novena jornada en el grupo G de la fase de clasificación para el Mundial de Rusia 2018. Rico Pérez. Casi lleno. 25.397 espectadores, de ellos unos 150 de Albania. Hizo su debut oficial con la absoluta Álvaro Odriozola. Se silbó en algunos momentos a Gerard Piqué. El central catalán y David Silva vieron una amarilla que les impedirá jugar el partido del martes en Jerusalén ante Israel. Marc Bartra fue el descarte de la convocatoria. España logró la clasificación para el Mundial con su victoria y el empate entre Italia y Macedonia.

Ante Albania, que presionó muy arriba en el inicio, Julen sorprendió al hacer debutar a Odriozola y poner de inicio a Rodrigo. Además Saúl fue el elegido para suplir a Busquets. Eso sorprendió menos porque el día de la lista de convocados lo nombró justo después del catalán, su ancla y hombre clave del equipo. El alicantino completó una actuación soberbia, en largo y en corto, pisando campo rival gracias a su zancada e incluso acercándose hasta el área. Le faltó muy poco para el gol. Su trabajo junto a Koke permitió que Thiago, Isco y Silva disfrutaran en la media luna rival, abriendo balones a los costados desde donde Alba y Odriozola buscaron de modo insistente al ariete del Valencia.

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Rodrigo tuvo un re-debut en el que mezcló aciertos, especialmente en sus movimientos, y errores en el remate cuando todos cantaban gol. Acertó quizá el más complicado, a los 16 minutos, y para abrir el marcador cuando algunos en la grada dudaban si el ‘9’ le quedaba grande. Se inventó un golazo al controlar con el pecho un pase de Silva, girarse en una baldosa y pegarle con la izquierda a la red. Erró lo sencillo, anotó lo impensable. España buscaba ampliar la renta, pero mostró muchos más desajustes defensivos que el día de Italia. Generó peligro y le faltó acierto para concretarlo. Quizá su mejor opción llegó con un bote traicionero que confundió a Saúl pero Llullaku no supo superar en el mano a mano ante De Gea , que sigue con sus grandes números con Lopetegui ya que sólo ha encajado tres goles en la clasificación. Dejó un paradón a bocajarro ante Latifi. También le ayudó el larguero con Llullaku, algo decisivo sobre todo en la primera mitad cuando el insistente delantero albanés hubiese superado por alto a Alba.

Sin puntería en la hora final

Fue el chispazo que hubiese calentado el partido, ya que España ya ganaba 2-0 gracias a un tanto soberbio de Isco después de una combinación tan llamativa como precisa entre Koke y Silva. Una delicia que recordó a los mejores tiempos de ‘los bajitos’. Ramos, que a veces le puede el espíritu Beckenbauer y se incorpora al galope al ataque sobrepasando sus propios centrocampistas, había buscado en un golpe franco el suyo gracias a su potente juego aéreo. Lo encontró Thiago, quizá a veces acelerado pero que fue abarcando más campo con acierto a medida que corría el reloj. Tenía claro que las llegadas debían hacerse por fuera y el fútbol generarse por dentro.

Así Odriozola se pegó otro sprint, en una de los muchos profundos que le regaló Silva, para llegar en velocidad y superioridad con el tiempo necesario para poner un centro medido para la incorporación del centrocampista del Bayern, que marcó emulando a un especialista de área. El realista completó un gran debut, llegando para dejar regalos que no aprovechó Rodrigo. No le anduvo a la zaga Alba y regaló asistencias desde su lado, pero Berisha frenó los intentos. Especialmente bella fue una intervención a testarazo de Koke.

En la segunda mitad, aunque siguió presionando arriba, España se gustó demasiado. Isco se olvidó de los consejos de su entrenador y empezó a ser más efectista que efectivo, desperdiciando algunas situaciones para que el equipo hubiese ampliado la renta. Se topó en un centro-chut con la madera pero perdió claridad en la asociación. La grada, una vez se terminó el sainete de pitos y aplausos con cada balón que tocó Piqué hasta irse, empezó a pedir a Asensio, que rozó el cuarto en un golpe franco justo después de que Trajkovski, con su gol a Italia, hubiese certificado el billete mundialista. España se llevará ilusión y buen fútbol en su maleta.

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