ATLETISMO

Jorge Nieto y Elena Ugena, ganadores de la Media Maratón El Norte de Castilla

Grupo de corredores de la Media Maratón El Norte de Castilla a su paso por el Puente de Hierro. / MARTA MORAS

El atleta salmantino lideró la prueba desde el kilómetro dos, cruzando la línea de meta en 1h10m54s

E. B. PALENCIA

Unos se calzaban las zapatillas deportivas para luchar contra el cronómetro y otros para enfrentarse a sí mismos, unos para lograr el objetivo como parte de un equipo y otros por el mero hecho de disfrutar, pero todos y cada uno de los participantes lucharon contra los 21.097, 5 metros, distancia total del circuito homologado de la VIII Media Maratón El Norte de Castilla Ciudad de Palencia, que este domingo inundó las calles palentinas de esfuerzo, de superación y de aplausos, muchos aplausos para los corredores que tomaron la salida, en la calle San Antonio, esquina con Bailén.

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El corredor Jorge Nieto, del Atletas Veteranos Salamanca, y la madrileña Elena Ugena, del AD Maratón, se proclamaron ganadores de la octava edición, que dominaron en solitario desde los primeros minutos y hasta que alzaron los brazos para recibir la ovación y parar el cronómetro de la prueba.

Jorge Nieto atraviesa la Calle Mayor en la segunda vuelta de la Media Maratón El Norte de Castilla. / MARTA MORAS

El calor, inusual en el mes de octubre, fue el invitado sorpresa que, sin dorsal ni zapatillas de deporte, se coló en la prueba, organizada por el periódico junto con el Ayuntamiento de Palencia y que cuenta con el patrocinio de Clece, Grupo Siro, Arlanza Motor y Los Chopos, y con la colaboración de Prosol, Deportes Artiza y el Club de Atletismo Cuatro Cantones, donde el agua y los geles para deportistas eran la gasolina de los participantes y el antídoto contra las posibles pájaras, fruto del sol y de las altas temperaturas.

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Tras el pistoletazo de salida, un grupo de seis corredores -entre los que ya se encontraba el ganador, Jorge Nieto, y los que completaron el podio, el palentino Javier Sangrador, del Giralda Sport, y el cántabro Andrés Acebo, del Bikila Palencia- se puso en la cabeza de la carrera, liderada por Sangrador, al paso por el primer kilómetro. Pero poco tiempo se mantuvo Jorge Nieto compartiendo liderazgo, él había venido a ganar y lo demostró desde el principio.

El salmantino quería imponer su ritmo, se veía fuerte, y no estaba dispuesto a ralentizar sus zancadas, así que asestó un ataque antes del tercer kilómetro sobre sus rivales subiendo el ritmo de carrera. El grupo ya estaba roto completamente y solo hicieron sombra al que a la postre sería ganador, Javier Sangrador y Andrés Acebo. Con los árboles del parque Ribera Sur y los viandantes animando a los atletas, Nieto se puso en primera posición, metió la quinta marcha, y no paró hasta que cruzó la línea de meta, más de 18 kilómetros más tarde.

Solo ante el peligro, acompañado únicamente por su cronómetro en la mano derecha -que miraba rigurosamente cada kilómetro- y su reloj en la izquierda, y ataviado con unas gafas de sol y unas zapatillas naranjas, discurría el charro, como ‘Pedro por su casa’. Tan bien se encontraba sobre el asfalto palentino, que no necesitó ni agua en el último avituallamiento.

Kilómetro a kilómetro, iba acercándose a la línea de meta, alentado por los aplausos y gritos del público -sobre todo cuando corría por delante de terrazas de bares-. El campeón tuvo sus peores minutos por la zona del Ribera Sur y del Isla Dos Aguas, donde no había palentinos dando su calor y su apoyo, pero pudo con ellos y estuvo a punto de doblar a los últimos clasificados, con los que llegó a cruzarse en la avenida de Castilla, cuando ya feliz y relajado llegaba para cruzar la línea de meta con un tiempo de 1.10.54 y coronarse como el vigente campeón de la VIII Media Maratón El Norte de Castilla Ciudad de Palencia.

El palentino Javier Sangrador y el cántabro Andrés Acebo se mantuvieron a su ritmo y siguieron desde la distancia la senda del salmantino -ganador de la Media Maratón de Salamanca en 2016 y segundo en la edición de este año- y entraron en segunda y tercera posición respectivamente, con unos tiempos de 1.13.16 y 1.14.02.

El atleta palentino no se ha perdido ninguna de las ocho pruebas que ha organizado el periódico y repitió ayer la misma posición que el año anterior. Por su parte, Acebo suma dos participaciones en la Media Maratón El Norte, en la primera se proclamó campeón, allá por 2013, y ayer concluyó en tercera posición. Contento con el resultado y con sus sensaciones, prometía volver el año que viene y luchar por subir a lo más alto del cajón.

La ganadora femenina de la prueba, Elena Ugena, atravesando el Puente de Hierro. / MARTA MORAS

La ganadora en categoría femenina fue Elena Ugena, que cruzó la línea de meta en la trigésima quinta posición general y en la primera posición de mujeres, con un tiempo de 1.24.26. Desde el primer kilómetro, la atleta madrileña se unió a un grupo de corredores y se mantuvo en cabeza hasta que terminó los más de 21 kilómetros y se ganó el derecho a subirse a lo más alto del podio. Casi tres minutos después de la ganadora, paró el cronómetro la palentina Alicia Diago, del Trotaventeños, con 1.27.13. Al tercer lugar del cajón subió la abulense Aurora Jiménez, del Ecosport Ávila, con 1.31.04.

Los que luchaban contra ellos mismos y los que lo hacían contra el cronómetro tomaron la salida llegando desde 26 provincias distintas de la península, algunos paisanos de Palencia y otros de mucho más lejos como Cádiz o Barcelona. Todos terminaron fatigados pero con una sonrisa y con alguien esperando para darles un abrazo y la enhorabuena, al otro lado de la línea de meta.

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