Etapa 19

Victoria de Boasson Hagen en vísperas de la crono decisiva

Boasson Hagen festeja su triunfo. / Jeff Pachoud (Afp)

El noruego remata la escapada en una jornada que no registra cambios entre los primeros de la general

COLPISA / AFP

El líder de la clasificación general, Chris Froome, y sus principales rivales en la lucha por el Tour de Francia, Romain Bardet y Rigoberto Urán, guardaron fuerzas este viernes en la decimonovena etapa de la ronda gala, una jornada de transición en la que ganó el noruego Edvald Boasson Hagen, en la víspera de una contrarreloj decisiva en Marsella.

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A falta de dos días para el final, Froome (Sky) conserva las diferencias respecto a sus perseguidores, con 23 segundos de margen sobre el francés Bardet (AG2R) y 29 por delante del colombiano Urán (Cannondale), que será teóricamente su gran rival y principal amenaza el sábado en la contrarreloj. Esa crono de 22,5 kilómetros en la ciudad mediterránea dictará sentencia antes de la llegada final del domingo a París.

"Mañana es un día donde debo dejar todo en la carretera", dijo Froome. "Sólo hay 30 segundos entre los tres primeros. Queda mucho por decir", agregó el británico.

Los grandes nombres del pelotón, tras dejar atrás los Alpes, vivieron este viernes como un día de enlace, sin asumir riesgos y pensando en Marsella. "Diría que es la crono más importante que he disputado, al llegar al último día tan cerca de conseguir la victoria. Es la crono más importante que voy a disputar. Mañana es el día más importante de mi carrera", afirmó Urán, subcampeón del Giro de Italia en dos ocasiones (2013, 2014) y de la prueba en ruta olímpica (2012), sobre su perspectiva para el sábado. "Es una contrarreloj diferente. Me defiendo bastante bien (en la contrarreloj). Espero que mañana me salga una buena crono", se ilusionó Urán.

Bardet, que le saca sólo seis segundos Urán, sabe que también es uno de los días más importantes de su carrera. "No hay que reflexionar. Hay que ir a fondo y no cuestionarse nada. En el Estadio Velodrome de Marsella, en la llegada, debo pensar que es como si viera los capos Elíseos", señaló el francés.

En la contrarreloj de apertura de este Tour, en Düsseldorf (Alemania), Froome, que aspira a su cuarto triunfo en el Tour, superó a Bardet en 39 segundos y a Urán en 51 segundos, pero entonces la distancia era sensiblemente más corta (14 kilómetros contra 22,5 kilómetros en esta ocasión).

Tercera victoria del noruego en la ronda gala

Evitando riesgos y conscientes de que los escapados no suponían riesgo para la pugna por la general, no se trabajó para darles caza y los favoritos entraron a más de 12 minutos de los primeros del día.

Boasson Hagen (Dimension Data) formó parte del grupo delantero destacado y sorprendió a sus compañeros de escapada a 3 kilómetros de la meta para imponerse en solitario al término de los 222,5 kilómetros, la etapa más larga de la edición de 2017. En la meta del día, el corredor noruego superó en 5 segundos al alemán Niklas Arndt y en 17 segundos a un pequeño grupo liderado por el belga Jens Keukeleire.

Boasson Hagen logró su tercera victoria de etapa en el Tour y su primera desde 2011. En Nuits-Saint-Georges, en esta edición, había perdido por un margen ínfimo ante el alemán Marcel Kittel en la séptima etapa, que se decidió con 'foto finish'. "Quería absolutamente ganar hoy. Estoy supercontento. En varias ocasiones, estuve cerca de la victoria y al final lo logré", señaló el noruego.

La antepenúltima etapa del Tour de 2017 llevó a los corredores de Embrun a Salon-de-Provence y después de 35 kilómetros se formó una escapada de 20 hombres, sin que el pelotón se esforzara en su persecución. Ese grupo se escindió en dos a 20 kilómetros para el final, tras una aceleración de Keukeleire.

Boasson Hagen fue el más fuerte en la parte final. Tras cinco años pasados al lado de Froome, se había unido a la formación sudafricana Dimension Data para salir de su papel de lugarteniente de lujo y este viernes pudo reencontrarse con las mieles de una victoria de etapa en la 'Grande Boucle'.

-Clasificación de la decimonovena etapa:

1. Edvald Boasson Hagen (NOR-Dimension Data) 5h06:09

2. Nikias Arndt (GER-Sunweb) a 05

3. Jens Keukeleire (BEL-Orica-Scott) a 17

4. Daniele Bennati (ITA-Movistar) m.t.

5. Thomas De Gendt (BEL-Lotto Soudal) m.t.

6. Sylvain Chavanel (FRA-Direct Energie) m.t.

7. Elie Gesbert (FRA-Fortuneo-Oscaro) m.t.

8. Jan Bakelants (BEL-AG2R La Mondiale m.t.

9. Michael Albasini (SUI-Orica-Scott) a 19

10. Pierre Luc Perichon (FRA-Fortuneo-Oscaro) a 1:32

-Clasificación general:

1. Chris Froome (GBR/Sky) 83h26:55

2. Romain Bardet (FRA/AG2R La Mondiale) a 23

3. Rigoberto Urán (COL/Cannondale-Drapac) a 29

4. Mikel Landa (ESP/Sky) a 1:36

5. Fabio Aru (ITA/Astana) a 1:55

6. Daniel Martin (IRL/Quick-Step Floors) a 2:56

7. Simon Yates (GBR/Orica-Scott) a 4:46

8. Louis Meintjes (RSA/UAE Team Emirates) a 6:52

9. Warren Barguil (FRA/Sunweb) a 8:22

10. Alberto Contador (ESP/Trek-Segafredo) a 8:34

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