La sequía pasa una factura de más de mil millones de euros a la economía regional

Indicadores de estado de sequía / R.C

Castilla y León, principal productora de trigo y cebada en España, acumula casi una cuarta parte de las pérdidas estimadas en todo el país

J.A BRAVO

Reza el rico refranero español que «cuando llueve en agosto, llueve miel y mosto». El problema es que el agua ni está ni se la espera, al menos a corto plazo, y encima nos encontramos ante uno de los peores ejercicios para el país, en términos hidrológicos, desde los años 90. Las asociaciones agrarias ya han calificado la cosecha como la segunda peor en 25 años, aunque los perjuicios superan al campo. La factura provisional que ya ha pasado a la economía española se estima en más de 4.400 millones de euros. Una cuenta que comienza en la propia agricultura, donde la peor parte ha recaído en los cereales y, de forma especial, el centro y el norte del país por el fuerte descenso de las precipitaciones. Así, en Castilla y León, la principal productora del país en trigo y cebada, las pérdidas superan los 1.000 millones según las organizaciones UPA y COAG.

Calculan un recorte de cosechas de entre el 50% y el 80% –la mitad de los cereales que se cultivan en España lo hace en la región– y no recuerdan una situación parecida desde 1990. Y es que de los dos millones de hectáreas que se plantan al año, más de 850.000 se dan ya por prácticamente arruinadas. Y en el resto, hasta tres cuartas partes habrían sufrido algún tipo de daños.

No hay que olvidar que el año hidrológico, que va del 1 de septiembre al 30 de noviembre del ejercicio siguiente, ya comenzó con un descenso de precipitaciones del 46% en las primeras semanas de otoño. El invierno también fue seco, aunque menos, con un descenso del 20%. Y en la primavera la merma media fue del 23%, llegando a un verano no tan caluroso como el pasado pero con mucha menos agua. Además, se unieron las heladas en primavera y el pedrisco de las lluvias torrenciales concentradas en pocas fechas.

Estado actual del embalse de Guadalteba

Embalses al 46,5%

BAJO MÍNIMOS
Este es el nivel al que se encontraba la reserva hidráulica el 1 de agosto respecto a su capacidad total (27.488 hectómetros cúbicos de agua). Es el dato más bajo de los últimos once años.

Por ello, las asociaciones agrarias han pedido ayudas directas, medida que el Gobierno rechaza. Lo que sí ha aceptado son distintos tipos de medidas paliativas, empezando por hasta 200 millones de euros en créditos subvencionados (hasta 60.000 euros por beneficiario y con dos años de carencia), cuyo plazo de solicitud vence el próximo 20 de septiembre.

También se han previsto exenciones temporales para los agricultores, en el canon de regulación y la tarifa de agua, por 54 millones. Algo parecido pasa las cotizaciones de sus autónomos, aplazadas hasta febrero de 2018, mientras que Hacienda ha rebajado su módulo de estimación para ingresos por cereal, tomate, oliva y bovino de leche, con un impacto de 300 millones para sus arcas. Con las pólizas agrarias, a su vez, se han cubierto riesgos por más de 490 millones. El problema es que apenas el 40% de las cosechas están aseguradas.

Otro punto es la reducción del empleo en un sector con 800.000 asalariados, «alto volumen de trabajo sumergido –denuncia CC OO–, elevada vulnerabilidad y abusiva temporalidad». En julio, la cifra de afiliados en la agricultura cayó el 5,7%.

El otro gran impacto de la sequía se acusa en la factura eléctrica, que en el último año se ha encarecido el 6,5% de media según el regulador del mercado (CNMC) aunque las asociaciones de consumidores apuntan un alza de dos dígitos. El recibo de la luz para un usuario medio es hoy 68 euros más caro, esto es, un sobrecoste global de más de 1.700 millones.

La clave, según el ministro de Energía, Álvaro Nadal, reside en el descenso de la producción hidroeléctrica –la lluvia obliga a las centrales a trabajar más–, que ha aportado al mercado la mitad que hace un año (el 10% de la demanda en vez del 20%), y también de la eólica (el 11% menos) debido a la falta de viento.

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