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Atapuerca esconde el 'santuario' más antiguo de la Humanidad

EXCAVACIONES

Atapuerca esconde el 'santuario' más antiguo de la Humanidad

Los investigadores hallan la falange de un niño que vivió en la sierra hace entre 300.000 y 500.000 años

20.07.12 - 20:56 -
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El yacimiento más abundante del mundo en fósiles humanos sigue generando descubrimientos de gran alcance científico. El equipo de investigadores que trabaja en la sierra burgalesa de Atapuerca ha hallado en la campaña de verano restos de la especie Homo Heidelbergensis (300.000-500.000 años) que vienen a reforzar la teoría de que la Sima de los Huesos fue el «primer enterramiento de la Humanidad».
Así lo señaló Juan Luis Arsuaga, uno de los tres codirectores de las excavaciones al anunciar el hallazgo de varios restos entre los que figura la tercera falange distal de un pie de un individuo infantil, la mitad de una mandíbula y parte de un hueso occipital y un húmero.
El descubrimiento lo anunció Arsuaga junto a los también codirectores Eudald Carbonell y José María Bermúdez durante la presentación de los resultados de la campaña de excavaciones que comenzó el 17 de junio. Acompañados por la consejera de Cultura y Turismo, Alicia García, destacaron los «excepcionales» resultados de unos trabajos que este verano han permitido dar una respuesta al enigma que desde hace décadas centraba parte de la atención investigadora: Conocer la razón por la que en la Sima de los Huesos se amontonaban los restos de una treintena de individuos de la especie Homo Heidelbergensis.
El hallazgo de la falange de un niño en esta campaña ha venido a reforzar la teoría que manejaban los investigadores de que la Sima de los Huesos alberga un 'santuario' en el que se realizarían ritos funerarios. «Se trataría del primer 'santuario' de la humanidad», explicó Arsuaga argumentando que no existen restos en toda Eurasia de este calibre. «Es la prueba más antigua de un comportamiento funerario y de una acumulación colectiva», recalcó en declaraciones recogidas por Ical.
La aparición de la tercera falange del dedo pequeño del pie lleva al equipo de investigadores a descartar la hipótesis de que fueran trasladados hasta la Sima de los Huesos por otros carnívoros y permite hablar de 'santuario'. Desde hace décadas varias teorías –que apuntaban a algún tipo de accidente o catástrofe natural como las causas que llevaron a la treintena de individuos al interior de la cueva– han convivido con otras como la que ha presentado Arsuaga, que viene a refrendar la relevancia mundial del yacimiento burgalés. Este descubrimiento se añade a otros que ayer se hicieron públicos:
Trinchera del Ferrocarril
Sima del Elefante
Se han recuperado restos de mamíferos como castor, gamo, caballo y aves de diferente talla datados en 1,2 millones de años.
Gran Dolina
Se ha trabajado en una base de unos 370.000 años de antigüedad desde 2004 y desde entonces han aparecido más de 60.000 restos faunísticos y 12.000 artefactos de piedra. Justo en la zona del nivel de los bisontes se han encontrado bifaces del período Achelense.
Sector inferior
En un área de entre un millón y 900.000 años se han localizado restos de un oso muy particular, el 'Ursus dolinensis', entre ellos un cráneo entero que ayudará a clarificar la posición de esta especie en el árbol evolutivo de los osos.
Galería
Se han recuperado restos faunísticos y herramientas elaboradas en Sílex en torno a los 250.000 años.
Cueva Mayor
Galería de las Estatuas
Hallados restos de fauna y piezas de industria musteriense, propia de los neandertales, con una cronología de entre 45.000 y 50.000 años.
La Sima de los Huesos
Restos que confirman la presencia del enterramiento más antiguo de la Humanidad. En 1992 se encontró el cráneo 'Miguelón', que catapultó internacionalmente el yacimiento de Atapuerca. Alberga la mayor acumulación de fósiles humanos de la historia.
Cueva del mirador
Continuación de trabajos de campañas anteriores en un sepulcro colectivo de hace unos 4.300 años que han puesto al descubierto restos de ocho individuos.
Fuente Mudarra
Sitio al aire libre donde se han excavado niveles de 50.000 años de antigüedad y se han localizado piezas de sílex de factura neandertal. Se trata de un asentamiento a orillas del Río Pico.
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Atapuerca esconde el 'santuario' más antiguo de la Humanidad
Restos de Homo Heidelbergensis (300.000-500.000 años) con media mandíbula humana, un occipital, la tercera falange del dedo pequeño del pie y un húmero. / J. Mestre
El Norte de Castilla

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